全民程序员时代来了吗?解锁低代码流行背后的秘密

作者:贾桂鹏 来源:原创 2021-10-31

  只需拖拽操作或者写几行基础代码,就能完成以往专业程序员才能搭建的各类应用系统,在目前追求效率的时代,对于企业是不是有很大的吸引力?

  这也是低代码甚至无代码平台诞生的内在动力,由于其现实需求庞大,这个赛道正逐渐成为数字化转型大潮中最新被追逐对象。数据显示,2022年,低代码继续保持高速增长模式,市场规模将达到43.7亿元。巨头布局,资本支持,低代码是不是迎来了最好的爆发时机呢?

  这一次,比特网不仅阐述了自身对于低代码行业的理解,还邀请到国内外专注在该领域发展的厂商来谈一谈他们对于低代码现状、未来发展的看法。

全民程序员时代来了吗?解锁低代码流行背后的秘密

  从媒体到厂商,我们要从不同角度探讨低代码到底是不是未来企业的刚需,全民程序员的时代是否真的来临了。

  低代码流行的秘密

  随着“智能化”、“数字化”成了近年来各行业聚焦的发展动向,加之全球疫情常态化的冲击下更加速了这一变革节奏,2021年是企业市场数字化的加速之年,无论是经历了疫情获得重生的企业,还是在创业初期的新生企业,都感受到了数字化转型的迫切性。与此同时,数字化也造就了低代码概念的全面普及。

  IT界权威市场分析机构Gartner,在其针对低/零代码的魔力四象限报告中,给出了相对更为稳健,但同样令人印象深刻的预测:到2025年,新开发的应用程序中将有70%使用低/零代码技术,而2020年这一比例不到25%。

  用友网络助理总裁刘鑫认为低代码成为热门最本质的是供需矛盾,每次技术进步都会沉淀出一定成果,现在开发分为平台开发、应用开发、客户化开发甚至更多的层次划分。这也意味着开发方式、开发工具的不断进步,不断分层提供各种工具把各种能力的人都纳入到这个过程中提供可传递的成果。但是,把开发的整个过程分摊给各种角色,形成接力工作的程度需要时间和技术的积累。

全民程序员时代来了吗?解锁低代码流行背后的秘密

  并且,在积累逐渐成熟后,伴随着商业的进步和个人能力提升,应用需求暴增和满足需求的IT配备不足之间的矛盾日益突出。由此,我们可以看到,供需关系矛盾的产生,让低代码成为各企业在业务方面产生变革的核心推动力。

  其实,低代码这一概念,尽管提出时间不算特别长,但其蕴含的理念与愿景并不新鲜,上溯至上世纪七八十年代的第四代编程语言(4GL)风潮中,“更少的代码量”,已经成为界定4GL的一条重要特征,4GL加速软件开发,乃至实现软件生产自动化的愿景,也与今天的低代码颇为相似。

  而除了技术周期的轮回和企业需求外,低代码再次流行还有一个重要驱动因素,就是数字时代下,企业软件市场的平台化趋势。

全民程序员时代来了吗?解锁低代码流行背后的秘密

  从目前来看,应用衍生类SaaS厂商的基础能力来源于具体应用或者业务流程领域,擅长提供成熟的应用模板,典型的应用领域包括BP、协同办公、CRM、ERP以及业财分析等。

  发展路径来看,这类厂商主要先发展SaaS后打造aPaaS。近年来,这类SaaS厂商开始纷纷扩展业务,向下延伸出aPaaS平台产品。在国内也有一批专注于具体应用领域的初创企业进入市场,包括BPM领域的奥哲科技、专注于营销管理的销售易,以及专注于业财分析领域的先胜业财等。

  奥哲副总裁兼首席产品官朱鹏喜认为:“数字化已成为新一轮商业模式转型的主导力量,但是大型企业数字化转型过程中面临着诸多挑战,包括业务复杂、系统开发效率低、系统间整合差、应用维护难度大等,业务人员想要让IT部门实现这些需求,效率都比较低,导致很多业务需求在IT部门排期都超过半年甚至没办法实现。”

  在采访中,笔者对于朱鹏喜的一个观点印象很深刻,他预测,低代码会像云计算的下一代产品,这也意味着未来,低代码可能会像如今的云计算一样流行。

  比特网发现,在奥哲成立至今的十余年时间里,已经逐渐形成了完善的低代码产品矩阵:面向专业开发者的数字化引擎奥哲·云枢、流程管理引擎奥哲·H3 BPM、面向数字化管理员的开发工具氚云以及面向业务人员的数字化管理工具奥哲·有格。

  面对拥有复杂需求的大企业客户时,奥哲可以通过产品间搭配组合成完整的解决方案,面对中小微企业客户时,也可以单独拿出任意一款产品对其进行赋能。

  四大产品业务线的“矩阵式”布局形成了生态的相互补充,旨在面向不同客户群体满足其数字化开发及管理需求,助力企业更快实现数字化与智能化。

  最后一个使得低代码流行起来的是微服务的发展。微服务的理念是把企业中复杂度高的应用拆解成多个微服务,然后通过更简单、更低成本的方式把已存在的微服务串联起来,形成新的功能。

  那么,企业在进行微服务改造的时候,心中存的念想就是可以降低新功能研发和创新的成本。当企业的微服务改造都基本完成之后,通过“低代码”的开发模式将它们串联成新功能,似乎是合理的选择。

  最终我们发现,低代码的现阶段的流行在具有偶然性同时,也具备了一定必然性,偶然性是它处在千载难逢的行业变革、企业数字化转型时期;而必然性是在技术侧,随着科技不断发展,新兴技术也迎来到一个井喷时期,目前,平台化正成为趋势,微服务也进入到企业的视野就是很好地证明。种种机遇的出现,也推动着低代码行业进入到一个新纪元。

  低代码真的会成为企业的未来吗?

  虽然,目前来看,低代码开发平台在国内兴起的时间不长,但已发展得较为成熟,并保持着稳定的增长势头和技术演进。许多行业头部企业在面对数字化转型需求时,经过市场考察和产品选型,都选择了低代码平台,也加速了低代码的市场普及和创新研发。

  比特网发现,大型企业在低代码市场加大投入,一方面是其云上应用的需求增加,单靠自身力量无法完成巨量应用的开发。另一方面想在云上向用户提供低代码开发工具和服务,加快用户应用的开发。最后云服务对低代码开发平台的合作都是开放的,并没有排斥与其他平台的合作。

  而随着云计算等技术进一步深化,低代码会不会在未来有更令人瞩目的发展呢?

  刘鑫表示:“低代码平台实际使用上,仍处于一个相对比较初期的阶段,采用低代码平台的比例相对还是不够高的。”

  这里面核心的原因还是在于,小型应用和企业级应用领域中,当前市场上对低代码的概念或者低代码开发平台的定位不太明晰,很多企业认为只要能省代码或者不写代码就是低代码开发,有很多鱼龙混杂的形式,比如建网站,选择模块集成,再做美化设计等,但实际上这并不是真正意义上的低代码开发。在低代码市场发展和产品质量提升上,仍需要大家一起去做更多的工作,让更多“公民开发者”愿意去使用。

  而针对大型企业应用,其本身就有较好的历史积累,如数据建模设计器、流程设计器、表单模板设计器、集成设计器这些都是很好的低代码甚至无代码的基础能力,把这些设计能力按业务的需求和理解重新包装组合,基于整个企业底座提供出业务个性化、业务复制、业务创新的低代码平台。

  对于未来,李鑫认为企业业务人员掌握低代码这项技能还是很有必要的,他表示:“企业里的各业务部门人员,让他们能够掌握和使用低代码平台,提升企业数字化创新的能力和效率。”

  对于用友来说,其低代码双平台是用友BIP面向全生态的开发平台。其中,YonBuilder平台依托用友多年技术沉淀,以云原生、多租户、模型驱动为基础技术,面向包括原厂开发、ISV开发、本地化开发、企业自建、个人开发者在内的全生态,提供无代码和低代码的可视化开发能力。

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  APICloud则可为企业提供移动端业务快速落地的技术解决方案,同时将需求梳理、UE/UI设计、前端开发、后端开发等环节紧密衔接,通过低代码工具链实现全流程敏捷开发。

  目前来看,YonBuilder与APICloud两大低代码平台双强联合、优势互补,不仅加速用友YonBIP平台的价值,还为企业数智化转型提供有力支撑,让商业创新落地千行百业。

  至少从目前来看,低代码开发平台让每个人,包括开发者和普通业务人员,都能够成为企业信息化过程中的主导者和构建者。也许在未来多年间,低代码开发平台将是内容企业数智化主要战场,创造更多的市场价值。

  低代码爆发是否挤压了程序员的生存空间?

  低代码平台非常地热度,已经感染到头部大厂,他们纷纷推出自己的平台,占领市场。不断地完善平台的功能,降低系统开发的门槛。是不是意味着低代码平台真的能够取代程序员呢?

  我们认为这个问题其实很简单,就像现阶段的人工智能可以取代人类吗?相信答案是否定的。

  目前,市场上的低代码平台只能实现一些简单的系统功能,并不能满足企业复杂多变的业务需求。对于有一定规模的企业来说,这种程度上的无代码,甚至低代码是无法满足企业复杂业务的需求。企业要发展,要实现数字化转型势必还是需要外包企业系统定制或者组建自己的IT技术团队。

  需要明确一点的是,低代码的本意是提高效率,起到润滑作用,而不是把所有难题都通过其解决。始终牢记,低代码企业要关心的并不是企业所有的IT产品问题,而是低代码所能触及并容易发生的问题。低代码在可预见的未来依然是对程序员工作的补充,而非代替。

  比特网认为,如果说低代码概念和产品的缘起都来自企业对效率的要求提升,那么,认为无代码时代到来后程序员就会走向失业的观点,无疑是对于行业缺乏认知的表现。尤其是对中大型企业而言,能用就不可能成为其重要应用系统组件的实施标准。

  谈到对于低代码与程序员之间的冲突,致远互联副总裁、市场中心总经理刘亦然表示:“冲突还是有一种合作的关系,即使业务人员掌握了技术以后,他们也不会完全搭建平台,但必然会在某种程度上挤压所谓传统的纯业务人员的岗位,不过,最终两者会逐渐融合。”

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  相较单纯做协同管理的平台,低代码开发平台能帮助客户按需定制企业应用,这种“标准化产品+个性化定制”业务模式下,致远互联的协同运营平台解决方案得以快速、低成本落地,同时还能兼顾客户个性化诉求。

  在云端,致远互联的终端客户、下游代理商、产业链合作伙伴均能参与搭建低代码功能模块,实现协同定制。由此,不仅能助力客户找到更加切合个性需求的解决方案,还能推动低代码开发平台功能模块持续丰富,提高交付效率。

全民程序员时代来了吗?解锁低代码流行背后的秘密

  相较单纯提供低代码开发平台的厂商而言,致远互联协同运营平台的通用性又具备了应用广度上的优势。

  因为在任何的一个完整生态中,必然有日常使用不起眼、开发者不关注,但牵一发而动全身的部分,尤其是企业级产品强调底层通用性,更容易发生整体结构的问题。而低代码关注的是日常高频重复需求,释放这一部分生产力。

  写在最后

  目前,企业正在寻找创新,并降低成本的方法,而随着低代码开发平台逐渐兴起,它们已经开始帮助企业完成这些目标。也许,现在是放弃缓慢而昂贵的代码繁重的应用程序开发最好的机会,未来,真正的组织协作和数字化转型就取决于此。

  虽然低代码正在成为流行,但全民程序员时代来了吗?或许还需要不短时间。

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